北京猿人头盖骨发现90周年:丢掉的化石在哪里?

北京猿人头盖骨发现90周年:丢掉的化石在哪里?
中新网客户端北京11月30日音讯,1929年12月,北京周口店遗址出土了北京猿人头盖骨化石,震动国际学术界。在此之前,虽也有疑似古人类化石发现,但人们无法确定这是人仍是其他猿。上述发现,恰恰确立了“直立人”阶段的存在。本年是北京猿人头盖骨发现90周年。但惋惜的是,由于种种原因,那些宝贵的化石在烽火中丢掉了,至今下落不明。遗址中的惊人发现北京猿人头盖骨的发现,与古生物学家、考古学家裴文中有着密切关系。材料图:北京周口店猿人洞遗址。? 本文图片 中新网1928年,其时的中心地质查询所与北京协和医学院正在联合开掘周口店遗址。大学毕业没多久的裴文中,在其时中心地质查询所所长翁文灏先生的引荐下参加其间,做些辅助性作业。化石采掘是一项辛苦、单调的作业,尽管出土了许多脊椎动物化石,但长时间不见让人为之振奋的新材料,开掘者渐有“鸡肋”之感。掌管开掘作业的杨钟键记道:“日日如此,自觉有些生厌,特别每日要抵挡成百个工人,更为冗杂……如同成了工头相同。”1929年12月份,杨钟键等人要去陕西调查,便指定裴文中掌管遗址开掘作业。那时,天气冷、开掘成果差,咱们的心情都不怎样高。裴文中很快收到一纸罢工令,但他固执又坚持了两天。12月2日下午,工人发现一个小洞,立刻向裴文中陈述。裴文中心里一动,在黄昏时分,吊着一颗绳子,亲身下到洞里去检查。耐性搜索之下,借着弱小的烛光,他发现了一块头盖骨,半埋半露在窟窿的地面上。这,便是后来震动全国际的北京猿人第一个头盖骨化石。容颜共同的北京猿人在周口店遗址的“猿人洞”里,还发现了头骨、体骨、牙齿等,总计开掘出40个左右的北京猿人个别。论及表面,他们的头骨扁平,眉脊粗大健壮,没有现代人这样凸起的下颌。“研讨标明,这些北京猿人的脑量约1088毫升,介于现代人跟黑猩猩之间。”中国科学院古脊椎动物与古人类研讨所研讨员高星说,尽管北京猿人的容颜看上去比较原始,但下肢骨跟现代人差不多。女人身高约为一米五六左右,男性会更高一点。材料图:北京房山区,周口店遗址博物馆前的北京猿人铜像。?高星着重,北京猿人是大概在距今30万到80万年之间,生活在周口店乃至华北地区的一些季节性迁徙移动的人群,在演化阶段上称为“直立人”。2009年,高星掌管的一个团队开端对周口店遗址进行新一轮的开掘,发现了其时人类原地用火时用石头围挡起来构成火塘的结构。一起还发现了一些原地埋藏的烧骨、烧石、灰烬,一些石灰岩块由于长时间的高温烧烤现已变成石灰。结合其他一些依据,高星和他的团队得出结论:北京猿人可以制造运用东西,其间有杂乱的东西,还可以有操控地用火,是很聪明的一个集体。在今日,学界把北京猿人通称为“直立人北京种”。当年,他们也并不总是在窟窿里呆着,只需少部分北京猿人在窟窿中生活过,留下了今日人们开掘、研讨的化石。这些化石为何那么宝贵?对远古人类的研讨,在今日都是偏冷门的学科。可为什么在当年,北京猿人头盖骨化石的发现会引发如此大的颤动呢?材料图:周口店北京猿人遗址陈列馆,北京猿人住地的沙盘模型。“北京猿人化石的发现,标明晰‘直立人’这个阶段的存在,在其时也把人类前史推到五十多万年前,这是个巨大的腾跃。”高星解释道。别的,通过研讨化石,人们发现北京猿人的头骨和肢骨发育不同步,这也证明晰人类在演化过程中,四肢由于行走、制造作业等进化较快,依据上述特征,人们才理解,原以为以头骨代表的原始人类和以肢骨为代表的前进人类是两个类型,实际上是“一类人”。高星弥补道,在北京猿人化石被发现前,更早时期的人类化石现已被发现了,比方爪哇人,但在确定上一向存在很大的争议。终究,通过将北京猿人化石与之比较,爪哇人被了列入“人类”之中,又把人类前史向前推了一百多万年。化石下落之谜但是,如此宝贵的化石,却由于战乱下落不明。“在卢沟桥事故后,周口店遗址开掘被逼中断了。”高星说。为了逃避战乱,其时的国民政府托付美国人,把化石运到美国加以保存,但据记载,其时那些化石被装进两个大箱子、送到美国领事馆,然后转交给美国海军陆战队,之后,箱子失踪了。“听说携带着北京猿人、山顶洞人化石的美国海军陆战队队员乘火车走到秦皇岛时,正赶上太平洋战争迸发,美国海军陆战队队员成了日本人的俘虏,行李和人分开了。等他们再次得到行李时,许多物品都丢掉了,包含北京猿人的化石。”高星叙说道。高星说,其时日本人挖空心思,为得到北京猿人化石做了许多测验,乃至把裴文中拘禁起来,想知道北京猿人头盖骨的下落。此事终究成了一个疑团。学术界有人估测,化石被日本人得到,运到日本躲藏起来;也有人以为,化石在战乱中被遗弃在某个当地,或许就在秦皇岛,或许在天津。最糟糕的一种观念,是以为化石早已毁于烽火。1949年9月27日,中断了12年的周口店遗址开掘作业重新开端。1966年5月,遗址中发现了两块头骨化石断片,来自一位50多岁的男性北京猿人,通过与此前出土断片拼合,成为现在仅存的北京猿人头盖骨化石标本。材料图:周口店北京猿人头骨。?对1929年发现的北京猿人头盖骨等化石,高星和其他一些学者,曾使用去日本进行学术交流的时机,寻觅化石的蛛丝马迹,惋惜毫无结果。在国内也一无所得。但他说,那些化石是一个心结,只需有1%的期望还在世,咱们就要支付100%的尽力寻觅,“周口店遗址也不是一个仅供人们凭吊的遗产地,它仍是一个科研基地,依然充溢学术的生机,咱们还在对它进行开掘和研讨。”(原题为《北京猿人头盖骨发现90周年:丢掉的化石在哪里?》)